中国试采成功 可燃冰规模开采终现“光明”

作者 来源: 人民日报海外版
发布 2017-05-29 13:27:05
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“蓝鲸一号”钻探平台。新华社记者 梁 旭摄

        5月,可燃冰成为炙手可热的关键词。自上世纪60年代被发现以来,可燃冰一直被认为具有巨大的潜在价值。虽然多个国家努力研究,但是因为各种原因,大规模开采可燃冰尚不可行。18日,中国成功试采可燃冰引发外媒热议。报道纷纷指出,此次“巨大进步”第一次让世界看到了希望。

  实现“巨大进步”

  “与之前日本的研究成果相比,中国科学家成功开采出更多的天然气。从这个意义上来讲,中国的确实现了可燃冰开采的巨大进步。”英国广播公司引用专家的话指出,“这是第一次,人们终于开始相信大规模开采可燃冰前途光明。”

  “中国首次在南海成功试采可燃冰。”包括美国有线电视新闻网(CNN)在内的多家外媒对此事进行了报道。CNN引用中国官方媒体的报道称,中国实现了“历史性突破,将会推动整个世界能源利用格局的改变”。《印度快报》网站则重点关注“中国在当前试采阶段每日天然气开采量约为1.6万立方米”。

  “人们距离开采一种储量明显超过常规石油和天然气的资源更进一步。”德国《南德意志报》网站报道称,天然气水合物也被称作可燃冰,因为这种冰雪一样的块状物在室温条件下即可自燃。这种物质是水和天然气的主要成分甲烷的混合物。在天然气水合物中,水分子就像一种晶格包裹着承载能量的甲烷。该物质结构仅在高压和低温条件下才是稳定的,因此天然气水合物主要存在于海底沉淀物或北极永久冻土层中。据估计,西藏高原的冻土层中也蕴藏着大量天然气水合物。

  中国是一个富煤、贫油、少气的国家,对进口石油依赖度高。中国海关总署的数据显示,今年3月,中国原油进口量升至近920万桶/日的纪录高位,远超预期。这一数据已经超越美国,使中国成为全球第一大原油进口国。正如《南德意志报》网站报道指出,“对中国而言,开采天然气水合物具有重要战略意义”。

  “在中国,对可燃冰的研究已经持续了近20年。”CNN报道称。提及中国成功试采可燃冰以及中国政府对该项目的大力支持时,摩根士丹利的分析则指出:“可燃冰的开采在中国潜力巨大。”

  下一场“页岩气革命”

  “专家一致同意,对于能源行业而言,可燃冰战略意义重大,其重要性可与美国的页岩气革命相媲美。”CNN报道称。BBC则引用专家的话指出,“保守的估计,可燃冰中的天然气含量是页岩中的10倍”。

  而且,可燃冰储量巨大,广泛分布于全球大洋海底、陆地冻土层和极地之下。美国海事专业杂志《海事执行》引用美国地质勘探局估测,全球可燃冰中蕴藏着大约280万亿到2800万亿立方米甲烷。这意味着,以目前的消费速度,可燃冰储量可以满足80至800年的全球天然气需求。《南德意志报》报道,相比之下,2015年全球天然气开采量约为35亿立方米,还不足天然气水合物储量的1‰。

  “可燃冰储量究竟有多大,各方统计存在差异。不过可以肯定的是,其储量巨大,甚至可能超过了其他所有已知化石燃料所含有的能源总量。”“石油价格”网站如是说。

  除中国外,美国、日本、印度、韩国和加拿大等国也在实施可燃冰开采研究项目。今年5月似乎成为可燃冰的热门月。除中国宣布在南海试采可燃冰成功之外,美国、日本也宣布有关可燃冰开采的消息。

  根据《海事执行》杂志报道,美国能源部下属的国家能源技术实验室12日宣布,正与得克萨斯大学奥斯汀分校等机构合作,于5月在墨西哥湾深水区开展可燃冰开采研究,11日已经开始了一次钻探。事实上,美国十分重视可燃冰研究,2000年曾通过《天然气水合物研究与开发法案》。此后美国能源部多次拨款支持可燃冰研究,最近一次是在2016年9月,宣布投入380万美元支持6个新的可燃冰研究项目。开展本次钻探的得克萨斯大学奥斯汀分校就是受支持的项目方之一。

  日本是最早进行可燃冰开采的国家之一。根据路透社的报道,日本经济产业省资源能源厅4日宣布,日本石油天然气金属矿物资源机构成功从日本近海海底埋藏的可燃冰中提取出甲烷。此次试验开采海域位于爱知县和三重县附近的太平洋近海,估计该海域拥有的可燃冰储量达1.1万亿立方米,是日本天然气年消费量的约10倍。

  这是日本第二次开采可燃冰。2013年,日本尝试过开采海底可燃冰并提取了甲烷,但由于海底砂流入开采井,试验仅6天就被迫中断。本次试验持续12天后也因出砂问题中断,未能完成原计划连续三四周稳定生产的目标,12天产气量只有3.5万立方米。

  “漫长征程中的一步”

  “中国的确取得了重大突破,但是中国此次成功只是漫长征程中的一步。”BBC引用专家的话说,中国让可燃冰的开采之路终于看到了光明,“但是,或许最早也要到2025年我们才有可能见到其真正的商业开发可能。”

  要将实现可燃冰开采产业化,前方还有“巨大的障碍”。“专家担心甲烷的泄露。甲烷可能造成的温室效应是二氧化碳的25倍。而且,虽然天然气比煤炭更清洁,但是依然会排放二氧化碳。”CNN报道指出,“成本过高、潜在的环境污染以及技术障碍使得,在接下来的30年里,可燃冰能够商业化的可能性极低。”

  正如德国《南德意志报》网站报道指出的,这一新型资源至今未实现商业性开发,开采仍停留在基础研究层面。在受到扰动时,该物质反应极其敏感。如果水分子形成的晶格结构被破坏,其中包含的甲烷极易逸出。这种反应机制隐藏着风险。例如地质学家就将8000年前的一场毁灭性崩塌归因于天然气水合物。当时,挪威海岸外出现了高达6米的海浪。研究人员推测,甲烷气体在海底的爆炸性释放引发了这场史前自然灾难。最近,材料科学家在专业期刊《自然·通讯》上撰文称,对可燃冰进行人为扰动也可能释放出相似威力。

  《日本经济新闻》近日报道,日本原本希望在2023年至2027年间开始可燃冰商业化项目,但现在看来还需要时间研发相应技术。日本资源能源厅石油天然气课长定光裕树表示,由于日本开采试验没有达到目标,可能不得不调整商业化的时间。

  不过,无论如何,正如BBC报道指出的,可燃冰有望成为具有革命意义的能源,对于满足世界未来的能源需求至关重要。可燃冰或许是地球上最后一种碳基燃料,各国都在使出浑身解数使其开采变得既安全又有利可图。

(图片来源于网络,文章版权属于原作者)

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