《大纪元时报》高管涉嫌洗钱在美国被捕

作者 新闻来源:纽约时报
发布 2024-06-04 12:06:37
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《大纪元时报》首席财务官关伟东周一被捕,并被美国司法部指控犯有洗钱和银行欺诈罪。 FRANCIS VACHON/ALAMY

  右翼媒体公司《大纪元时报》的一名高层管理人员遭到逮捕,并被指控通过公司账户清洗至少6700万美元的赃款,这项计划进行了多年,目的是为了提高财务回报。

  一个联邦大陪审团以一项洗钱罪和两项银行欺诈罪起诉关伟东(音,又名比尔·关)。指控称,他向一家金融机构隐瞒了资金来源,其中一些资金据称是骗取失业救济金所得。司法部称,这笔钱使大纪元的收入在短短一年内增加了近400%。

  身为该公司首席财务官的关伟东于周一被捕,5月23日递交的起诉书现已公开。他提出无罪抗辩。他的律师——一名联邦公设辩护人——拒绝置评。如果罪名成立,关伟东将因洗钱罪面临最高20年的刑期,因银行欺诈罪面临最高30年的刑期。

  《大纪元时报》隶属于在中国被禁止的灵修团体法轮功,多年来一直是一份名不见经传的免费纸质版报纸,主要致力于批评中国共产党。近年来,该媒体变为特朗普及其右翼盟友的主要支持者。

  根据检察官的说法,关伟东在四年的时间里经营了一个“庞大的跨国计划”,用加密货币在网上以折扣价购买预付借记卡,然后将卡上的钱存入个人和公司账户。检察官说,这些借记卡里都是非法获得的资金,其中一些是通过欺诈手段获得的失业保险福利。

  纽约南区联邦检察官达米安·威廉姆斯称,这些指控表明,政府“致力于严厉执法,打击通过洗钱为欺诈提供便利者,并保护美国金融体系的诚信”。

  据曼哈顿联邦法院的发言人说,61岁的关伟东于周一晚间被拘留,他面临300万美元的保释金,其中包括一笔25万美元的押金。根据保释金条款,一旦获释,关伟东必须继续接受在家拘禁。

  《大纪元时报》在声明中说,该公司“有一个指导原则,那就是在交易中将诚信置于一切之上”,但又表示,该公司“计划并将全力配合任何涉及对关先生指控的调查”。该公司表示,在此事尚未结案之际,已暂停关伟东的职务。 

  司法部表示,“这些指控与这家媒体公司的新闻采集活动无关。”起诉书中没有提到其他员工的名字。

  该机构出版《大纪元时报》,运营同名数字新闻网站,制作大量播客,并运营广播公司新唐人电视台。

  该公司于2000年在佐治亚州成立,现任首席执行官唐忠当时是佐治亚理工学院的研究生,也是法轮功修习者。

  2020年,前《大纪元时报》工作人员告诉《纽约时报》,在2016年大选期间,该机构支持特朗普,希望他担任总统后能推翻共产党。特朗普获胜后,这家新闻机构成了他的热情支持者,传播政府的信息,把自己打造成一个右翼重要媒体。

  它还成为右翼阴谋论的主要传播者,尤其是以Facebook为主的社交媒体上。该公司在Facebook上建立了一个广泛而复杂的页面网络,通过病毒式传播的内容和大量广告吸引受众,有时数量相当庞大。

  2019年,Facebook发现《大纪元时报》违反透明度规定,掩盖其广告购买,随后禁止该公司在其平台上投放广告,但大纪元在其他平台上继续繁荣发展。去年,该公司称,按订阅数量计算,它是美国第四大报纸,但由于不参与行业审计,这一数字无法核实。

  司法部表示其洗钱计划始于2020年,一直持续到上个月,与该组织的财务大幅增长时期相吻合。根据联邦税务文件,2020年,它的总收入从前一年的1500万美元增加到7100万美元,增长了373%。第二年,营收再次跃升,增幅超过70%,达到1.21亿美元。这些税务申报文件是由关伟东以该公司最高财务主管的身份签署的。

  关伟东和公司其他代表经常将财务结果归因于付费发行量的增长或支持者的捐赠,他们曾致信一位国会议员,称“订阅构成了增长的主要部分”。

  但联邦检察官表示,大部分资金来自一个复杂的犯罪计划,关伟东在该计划中雇佣了一个名为“线上赚钱”(简称MMO)的海外团队。

  检察官说,当银行和加密货币交易平台就涉及该公司账户的大量可疑交易联系关伟东时,他一再否认有任何违规行为。起诉书称,有一次,他告诉一家银行,这些存款代表着“支持者越来越多的捐款,因为越来越多的人喜欢我们的媒体”。

  关伟东还将其中1670万美元存入了他的个人账户,他没有在税务申报中报告这笔收入。

  《大纪元时报》一直在扩大在美国政治中的影响力,它投资2024年竞选报道,并在全国各城市投放大量广告牌广告。随着《大纪元时报》成为右翼人士广泛阅读的媒体,它也在共和党政界找到了特朗普以外的支持者。

  今年1月,威斯康星州共和党参议员罗恩·约翰逊主持了《一六真相》(The Real Story of January 6)的放映,这是一部由大纪元流媒体平台制作的电影,宣扬了有关2021年美国国会大厦骚乱的各种右翼阴谋论。

  去年,南卡罗来纳州共和党众议员拉尔夫·诺曼在国会记录中宣读了一份声明,表彰《大纪元时报》“关于新闻的最佳实践和最高原则”。

  “这一切都是为了一个词,”诺曼在声明中说。“那就是自由。”

新闻来源:纽约时报

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